Archives historiques de l'Union européenne

Comment l'Europe représente-t-elle son passé ? Une enquête épistémique

La boursière Vibeke Sørensen, Marie-Gabrielle Verbergt, examine comment les institutions européennes ont façonné l'historiographie européenne.

25/08/2021 | News

Comment l'Europe représente-t-elle son passé ?

Marie-Gabrielle Verbergt, doctorante en histoire à l'Université de Gand, s'est penchée sur cette question dans son projet de thèse Parrainer une culture historique européenne : les représentations du passé promues par l'Union européenne, 1970-aujourd'hui.

Plus précisément, Marie-Gabrielle examine ce que le financement de l'UE pour des projets historiques dans le passé révèle sur la façon dont les gens ont pensé à la valeur de la recherche historique pour l'intégration européenne et la société en général, comment les décisions concernant les « bonnes » et les « mauvaises » recherches ont changé au fil du temps, et quels types de sujets et de thèmes historiques ont été promus davantage que d’autres.

Pour éclairer ses recherches, cet été, elle a passé cinq semaines aux Archives historiques de l'Union européenne (AHUE) de l'IUE, soutenues par une bourse Vibeke Sørensen, l'une des bourses de recherche de troisième cycle que les AHUE offrent aux chercheurs en début de carrière.

Les AHUE détiennent les archives de toutes les institutions de l'UE, telles que le Parlement européen et la Commission européenne, mais aussi de plusieurs organisations et mouvements européens. En lien avec l'histoire des financements européens de la recherche universitaire en histoire, Marie-Gabrielle s'est particulièrement intéressée aux archives de la Fondation européenne de la science (ESF), une organisation internationale non-gouvernementale qui soutient la recherche internationale et interdisciplinaire au niveau européen depuis 1974.

Comme elle l'explique, « l'histoire de la Fondation européenne de la science est fascinante non seulement parce qu'elle est un précurseur du Conseil européen de la recherche (CER) beaucoup plus vaste qui existe actuellement, mais aussi parce qu'elle révèle comment le financement européen des sciences humaines - parmi lesquels les historiens – a été organisé et pensé à la fin des années 1970, et dans les années 1980 et 1990.

« Les nombreux procès-verbaux des réunions », poursuit-elle, « montrent comment les décisions ont été prises concernant les projets finançables et non finançables. Les listes de membres révèlent comment un comité qui a commencé avec une composition élitiste entièrement masculine est devenu une équipe diversifiée et inclusive de chercheurs et chercheuses. L'examen des pratiques et des formulaires d'évaluation révèle à son tour l'introduction lente et tardive de l'examen par les pairs dans ce comité – seulement au milieu des années 90 ! – ainsi que l'absence de critères de sélection concrets avant 1988. »

Quant au succès de sa mission de recherche, Marie-Gabrielle était enthousiaste. « Je m'attendais à ce qu'une visite de ces archives soit fructueuse, mais la quantité de matériel utile que j'ai trouvé a dépassé de loin mes attentes. Pour comprendre comment le financement de l'UE pour les historiens est passé de quelques subventions ad hoc dans les années 1970 aux programmes-cadres à grande échelle que nous connaissons aujourd'hui - pensez, par exemple, aux millions de dollars que les historiens reçoivent chaque année grâce aux subventions du Conseil européen de la recherche - les sources déposées aux AHUE se sont avérées être des pistes fantastiques.»

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